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Otros probaron con donas, cervezas y tarjetas de regalos gratis. Ahora, Ohio apuesta millones de dólares para incentivar la vacunación

(CNN) — Mientras que Krispy Kreme ofrece donas gratis a las personas vacunadas contra el covid-19, el gobernador de Ohio, Mike DeWine, ofrece algo que puede ser más dulce que las donas: dinero, mucho dinero.

El estado regalará millones de dólares a adultos vacunados y becas completas a niños que se vacunen a través de loterías especiales.

En las redes sociales, el anuncio de DeWine fue recibido con grandes elogios y aullidos de indignación. Pero, de hecho, se trata solo del y quizás más extremo de los esfuerzos realizados por gobiernos, empleadores, equipos deportivos y otros para motivar a más personas a vacunarse.

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¿Funcionarán esos incentivos?

En teoría, sí, según una encuesta. En un sondeo de la Kaiser Family Foundation, un 47% de las personas consultadas que dicen que quieren «esperar y ver» antes de vacunarse dijo que estarían más propensos si se les diera tiempo libre pago. Un 39% dijo que un incentivo financiero de US$ 200 de su empleador funcionaría.

La evidencia anecdótica también sugiere que los incentivos pueden ser efectivos, dependiendo del tipo.

Jessy Patterson no tenía apuro por vacunarse contra el covid-19, dijo. «Soy muy afortunada de no tener ninguna afección subyacente y solo tengo 36 años», dijo Patterson, coordinador de eventos y comunicaciones del Departamento de Parques y Recreación de Acworth, Georgia.

Entonces la ciudad ofreció una tarjeta de regalo de Walmart por US$ 200 a los empleados que se vacunaran y la oferta tenía un límite temporal: debías ir a darte la inyección antes de la fecha de finalización o no te darían la tarjeta, contó Patterson.

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«Definitivamente me hizo vacunarme más rápido», dijo.

Y, para el empleador de Paterson, tenía sentido ofrecer esa tarjeta de regalo de US$ 200 como incentivo, dijo el administrador de la ciudad Brian Bulthuis.

«Si alguien está vacunado, no se enferma. Eso nos ahorra dinero» porque no debe ausentarse del trabajo, dijo Bulthuis.

Muchos otros empleadores aparentemente tomaron la misma decisión, la mayoría al comienzo del proceso de vacunación.

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Tiempo libre y dinero en efectivo como incentivos para vacunarse contra el covid-19

Algunos empleadores están ofreciendo tiempo libre pago a los trabajadores por hora que se vacunen, incluida la cadena de supermercados de descuento Aldi (cuatro horas), el fabricante de yogur Chobani (tres horas por cada dosis de vacuna) y Dollar General (cuatro horas).

«Es simple, es justo y es lo correcto», dijo en LikedIn Peter McGuinness, presidente y director de operaciones de Chobani.

Otros ofrecen dinero en efectivo. Los empleados de Bolthouse Farms obtienen un bono de US$ 500 si muestran una prueba de que se vacunaron, informó el Wall Street Journal. La compañía también organiza clínicas de vacunación en sus instalaciones cada semana.

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El supermercado de descuentos Lidl ofrece un pago de US$ 200 extra, y JBS Foods ofreció una bonificación de US$ 100 a «cualquier miembro del equipo estadounidense que esté dispuesto a recibir la vacuna».

Bulthuis estima que cerca del 60% de los empleados de Acworth están vacunados, y «tal vez cerca de uno cada tres probablemente no lo estarían» sin el incentivo de la tarjeta de regalo.

Expertos en salud han dicho que el país necesita que al menos el 70% de la población esté vacunada, y tal vez incluso un porcentaje tan alto como el 85%, para alcanzar la inmunidad de rebaño, cuando la propagación del covid-19 se puede reducir drásticamente.

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Hasta este miércoles por la tarde, el 46,4% de la población había recibido al menos una dosis de la vacuna y el 35,4% estaba completamente vacunado. Sin embargo, el ritmo de vacunación alcanzó su pico de más de tres millones de dosis en abril. Ahora el entusiasmo parece estar menguando, según una encuesta de la Kaiser Family Foundation. El porcentaje de personas que dicen que definitivamente no se vacunarán se mantuvo en un 13%, sin cambios con respecto a una encuesta anterior. Mientras tanto, el porcentaje de los que se vacunarán solo si se les exige se redujo del 7% al 6%.

Las loterías de Ohio para incentivar la vacunación

En el plan de Ohio, los ganadores de cinco loterías que se realizarán en el futuro ganarán US$ 1 millón cada uno si están vacunados, dijo DeWine.

Para participar en los sorteos, los habitantes de Ohio deben tener al menos 18 años. Para los jóvenes de 12 a 17 años se realizarán otros sorteos, y los ganadores recibirán becas completas, dijo DeWine.

«Sé que algunos de ustedes ahora están sacudiendo la cabeza y diciendo ‘¡Ese Mike DeWine está loco! Esta idea de sortear un millón de dólares es una pérdida de dinero». Pero realmente, el verdadero desperdicio en este punto de la pandemia —cuando la vacuna está fácilmente disponible para cualquiera que la quiera—, el verdadero desperdicio es una vida que ahora se pierda por el covid-19″, dijo DeWine.

La lotería está diseñada como una «lotería de arrepentimiento», que es más popular que las más comunes, dijo George Loewenstein, profesor de Economía y Psicología en la Universidad Carnegie Mellon y codirector de su Centro de Investigación de Decisiones Conductuales.

Los participantes no deciden sumarse, simplemente se los incluye en el sorteo. Si ganan pero no cumplen con los requisitos —que en este caso es estar vacunados— a menudo se arrepienten.

«Este tipo de loterías son tremendamente populares, mucho más populares que las loterías tradicionales, porque la gente tiene mucho miedo al arrepentimiento», dijo Loewenstein.

«Es muy inteligente», dijo Loewenstein, «ambas partes, la versión para adultos y la versión para niños».

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Ofrecer dinero puede ser contraproducente

Sin embargo, los incentivos monetarios para las vacunas en términos generales pueden ser contraproducentes, dijo el profesor, porque mandan una señal de que «esto es algo que tal vez no quisieras hacer por tu mismo si no fuera por el dinero que te están ofreciendo».

Y en el caso de Virginia Occidental, que está ofreciendo bonos de ahorro de US$ 100 a los residentes de 16 a 35 años que se vacunen contra el covid-19, «eso no solo causa daño en Virginia Occidental», dijo Loewenstein. «De hecho, hace un mayor daño fuera de Virginia Occidental».

La gente en otros estados pensará que «no debe ser de mi interés recibir la vacuna y, además, ni siquiera me darán US$ 100», dijo Loewenstein.

Y puede que las personas fuera de Virgina Occidental se resistan a vacunarse a hora, pensando que su estado les hará una oferta similar a esa, dijo Loewenstein.

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Para que de alguna manera, no obstante, cosas pequeñas como una cerveza gratis son suficientes para ganarse a la gente.

Resurgence Brewing Company en Buffalo, Nueva York, organizó un evento de vacunación el fin de semana pasado en el que entregaba una cerveza gratis a los que se vacunaban. En el evento se vacunó a más personas de las que fueron «a todas las otras clínicas emergentes en el condado de Erie durante toda la semana», dijo a CNN Ben Kestner, director de operaciones en la cervecería.

La semana pasada, el presidente Joe Biden estableció una nueva meta para el país: lograr que al menos el 70% de todos los adultos estadounidenses hayan recibido al menos una dosis para el cuatro de julio.

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