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Araña prehistórica que cuidaba a sus crías quedó atrapada en ámbar hace 99 millones de años

Mariana Toro

(CNN) — Nada se interpone entre una madre araña ferozmente protectora y sus crías. La resina que goteaba de los árboles atrapó a la araña hembra adulta y sus arañitas hace unos 99 millones de años, mostrando para siempre el cuidado materno de estos artrópodos, según una nueva investigación.

Una araña lagonomegopide hembra y su saco de huevos fueron descubiertos en ámbar birmano que data de hace 99 millones de años.

La familia de arañas Lagonomegopidae ahora está extinta, pero las arañas tienen una larga historia y aparecieron por primera vez durante el período Carbonífero entre hace 359 y 299 millones de años.

Las piezas fosilizadas de ámbar birmano cuentan dos historias diferentes. Un estudio que detalla las observaciones de las muestras de ámbar fue publicado el martes en la revista Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences.

Uno “muestra una araña lagonomegopide hembra agarrando un saco de huevos que contiene huevos a punto de eclosionar (se pueden ver las pequeñas pre-crías dentro del saco de huevos)”, dijo el autor del estudio Paul Selden, profesor emérito Gulf-Hedberg en la Universidad de Kansas, en un correo electrónico. “Así es exactamente como se vería una araña hembra viva que se encuentra en una grieta en la corteza de un árbol (en este caso, justo antes de ser ahogada en resina de árbol)”.

Esta ilustración muestra una araña lagonomegopide hembra que protege su saco de huevos en un bosque del Cretácico.

Otras piezas de ámbar muestran un grupo de crías diminutas que acababan de nacer. Esto muestra que una araña lagonomegopide hembra protegió su saco de huevos de cualquier daño. Una vez que las crías eclosionaron, permanecieron juntas y fueron custodiadas por su madre, como lo demuestran los fragmentos de patas de Lagonomegopidae de la misma pieza de ámbar.

Esto sugiere que las crías de araña probablemente se quedaron cerca de su madre por un tiempo después del nacimiento.

Los investigadores quedaron gratamente sorprendidos por “cómo todo encajaba maravillosamente en su lugar. Teníamos tres o más especímenes que corroboraron la historia entre sí”, dijo Selden.

Los investigadores utilizaron una tomografía computarizada para detectar ojos diminutos y otras características que revelaron la identidad de la araña, así como de las diminutas crías en 3D.

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Las arañas Lagonomegopidae se pueden distinguir porque tenían un par de ojos grandes situados en las esquinas frontales de la cabeza. Otros fósiles conocidos de estas arañas han revelado que tenían un tapete reflectante en sus ojos, similar a otras criaturas nocturnas; piensa por ejemplo en la forma en que los ojos de un gato brillan en la oscuridad.

Estas arañas ahora extintas se parecen a las arañas saltarinas modernas, pero no están relacionadas en absoluto.

Las arañas son conocidas por exhibir cuidados maternos, pero los ejemplos fosilizados de esto son extremadamente raros.

“Mientras que esperábamos que las arañas tuvieran instintos maternos desde el principio, es, sin embargo, muy bueno tener evidencia física real del registro fósil de hace unos 100 millones de años”, dijo Selden.

Pero, ¿qué significa realmente el cuidado materno, que se observa en muchas especies de arañas vivas hoy en día?

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“El cuidado parental se refiere a cualquier inversión por parte de los padres que mejora la aptitud de su descendencia y, a menudo, a un costo para la supervivencia y la reproducción futura de los padres”, escribieron los investigadores en el estudio. “Su evolución representa un gran avance en la adaptación de los animales a su entorno y tiene importantes implicaciones para la evolución de la sociabilidad”.

Otros artrópodos que exhiben este tipo de cuidado incluyen insectos y crustáceos.

Selden y sus colegas continuarán buscando “otros casos de comportamiento congelados en el tiempo”.

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