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Washington Prime Group, uno de los principales propietarios de centros comerciales en EE.UU., se declara en quiebra

olivertapia

Nueva York (CNN Business) — Washington Prime Group, un importante propietario de centros comerciales en más de 100 lugares de Estados Unidos, se declaró en bancarrota, citando cierres relacionados con la pandemia.

La compañía con sede en Columbus, Ohio, se acogió al Capítulo 11 el domingo por la noche con el argumento de que el covid-19 «creó desafíos importantes» y que la medida es «necesaria». Washington Prime aseguró US$ 100 millones en nuevos fondos para respaldar sus operaciones diarias de modo que pueda «continuar en el curso normal sin interrupciones».

«La reestructuración financiera de la empresa permitirá a Washington Prime dimensionar correctamente su balance y posicionar a la empresa para el éxito en el futuro», dijo el CEO Lou Conforti. «Durante la reestructuración financiera, continuaremos trabajando para maximizar el valor de nuestros activos y nuestra infraestructura operativa».

Las acciones de Washington Prime (WPG) cayeron hasta un 55% en las primeras operaciones. La acción ha bajado un 60% durante el año.

Los cierres temporales y la relajación del pago del alquiler para algunos de sus inquilinos fueron las causas de la quiebra. Washington Prime, que en presentaciones regulatorias recientes ya había advertido que esta medida llegaría, dijo que usará el Capítulo 11 para «implementar una reestructuración financiera integral y consensuada» para reducir el nivel de su deuda de casi 1.000 millones de dólares.

Los cambios en los hábitos de los consumidores y la pandemia sacudieron la industria minorista durante el año pasado. Otros dos propietarios de centros comerciales, CBL Properties (CBLPRD) y PREIT (PEI), se declararon en quiebra el año pasado y mencionaron problemas similares. Los tres propietarios de centros comerciales se vieron perjudicados por algunos inquilinos importantes que también se declararon en quiebra.

«La quiebra muestra que, si bien las cosas ahora están volviendo a la normalidad, muchas de las cicatrices dejadas por la pandemia no se han curado por completo», dijo Neil Saunders, analista minorista y director gerente de GlobalData.

Decenas de cadenas de tiendas y restaurantes, en quiebra 1:12

«Se necesitan balances sólidos y operaciones sólidas para que las empresas inmobiliarias superen este período», agregó. «Washington Prime no tenía esos fundamentos y, por lo tanto, eligió el Capítulo 11 como una forma de reestructurar y pagar sus deudas».

La pandemia aceleró el cambio a las compras en línea, y el crecimiento continuo de las ventas del comercio electrónico provocará el cierre de más tiendas después de que termine la pandemia, pronosticaron los analistas minoristas de UBS en un informe reciente. El informe estima que alrededor de 80.000 tiendas cerrarán durante los próximos cinco años. También creen que el número de centros comerciales estadounidenses disminuirá durante el mismo período.

«Si bien la trayectoria del comercio minorista está lejos de ser terrible, los centros comerciales están bajo una presión cada vez mayor por las tasas de vacantes más altas y los inquilinos son más exigentes respecto al alquiler», dijo Saunders.

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